Harry Burgess

H.Burgess HARRY BURGESS
1928-1932

Harry Burgess nació en Starkville, Mississippi, el 22 de febrero de 1872, fueron sus padres James y Susan Foster Burgess. Fue estudiante de la Escuela de Mecánica y Agricultura de Mississippi de 1888 a 1891, luego se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1895.Fue instructor en ingeniería de la Academia en West Point de 1898 a 1900, luego trabajó en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estado Unidos con el rango de coronel en julio 1 de 1920.Burgess estuvo a cargo de los estudios y diseño del proyecto de desarrollo de energía de Muscle Shoals, Alabama y como ingeniero de mantenimiento del Canal del Panamá de 1924 a 1928. En 1912 se casó con Mary Lillington Mckoy.

Burgess fue nombrado Gobernador de la Zona del Canal de Panamá en octubre de 1928, y se desempeñó en ese puesto hasta 1932. Durante su mandato, el tráfico del canal aumentó su volumen en forma rápida y constante hasta que alcanzó el límite en 1929. Esto enfatizó la necesidad, señalada por Walker, de proporcionar un servicio eficiente para un gran tráfico en el futuro y gran parte de los esfuerzos del Gobernador Burgess fueron dirigidos hacia ese objetivo.

Burgess vió la necesidad de realizar trabajos preliminares con la finalidad de aumentar la capacidad del canal, con la construcción de una represa para el almacenamiento del agua necesaria para el funcionamiento del canal, y mantenimiento del nivel del agua en el lago Gatún.

El Gobernador Burgess fue un hombre muy gentil, y siempre mantuvo una gran simpatía entre las personas bajo su mando. Era afable y entendía muy bien las necesidades y problemas de los empleados. Tomó gran interés en las vidas de las personas que realizaban los trabajos de operación y mantenimiento del canal, y se identificaba muy de cerca con los trabajadores, más de lo que ellos mismos pudieron imaginar.

Como ejemplo, trabajó muy duro, (y se instruyó mucho en esto), para obtener los derechos del Acta de Jubilación de la Zona del Canal, el cual afectaba favorablemente a cada empleado de la vía acuática. Burgess también planeó la construcción de edificios escolares, cuartos para solteros y enfermeras y estableció una biblioteca pública y el Colegio de la Zona del Canal. Al contrario de su predecesor, Burgess estaba inclinado hacia todos los detalles, y vió que todos los problemas dirigidos a él debían ser bien estudiados y cuidadosamente analizados para luego tomar decisiones rápidas y de buen juicio. Su mandato como Gobernador de la Zona del Canal terminó en 1932, y la noticia de su muerte ocurrida el 18 de marzo de 1933, fue recibida con hondo pesar entre los trabajadores el Canal.